NASA准备开建“2020火星车” 搜寻火星生命迹象

摘要:

  (原标题:NASA准备开建“2020火星车” 计划2020年夏天发射,2021年2月抵达火星,开展火星生命迹象的搜寻工作)

  据电记者林小春美国航天局(NASA)15日宣布,美国的下一代火星车———“2020火星车”即将进入最终的设计与建造阶段。

  据介绍,如果一切顺利,这辆火星车将于2020年夏天发射,2021年2月抵达火星,然后于火星某处在古代可能适合微生物的地点着陆,开展火星生命迹象的搜寻工作,并收集火星土壤和岩石样本,以供未来火星探测任务中的探测器带回地球。

  (原标题:NASA准备开建“2020火星车” 计划2020年夏天发射,2021年2月抵达火星,开展火星生命迹象的搜寻工作)

  据电记者林小春美国航天局(NASA)15日宣布,美国的下一代火星车———“2020火星车”即将进入最终的设计与建造阶段。

  据介绍,如果一切顺利,这辆火星车将于2020年夏天发射,2021年2月抵达火星,然后于火星某处在古代可能适合微生物的地点着陆,开展火星生命迹象的搜寻工作,并收集火星土壤和岩石样本,以供未来火星探测任务中的探测器带回地球。

  “把精心挑选的密封火星岩石样本带回地球是一项多任务活动,而2020火星车项目的实施是其中第一步。”美国航天局代理副局长杰弗里·约德在一份声明中说,“这项任务会确定火星过去是否存在过生命,并推进我们实现把人类送上红色星球的目标。”

  为降低任务风险和成本,“2020火星车”将使用类似“好奇”号火星车的设计和制造技术,比如都有6个轮子,但它会携带一些新的科学仪器,开展一些新的科学探索,比如将首次调查火星上是否有足够的氧等资源供未来人类登陆火星后使用。

  美国航天局公布了“2020火星车”携带的一些新仪器,包括一个全新子系统,其上有一个岩芯钻机和样本管架,供采集火星岩石和土壤使用,其中大约30个样本管可存储在选定地点,以便未来火星探测任务中的探测器取出并送回地球。此后科学家可通过分析这些样本,寻找火星过去的生命迹象和对未来人类登陆火星的潜在危害。

  “2020火星车”机械臂上装有两个科学仪器,可通过分析火星岩石的化学、矿物和物理等特性确定样本采集地点。在这辆火星车的桅杆上,有两个高精度成像仪器,可远距离提供三种类型的光谱分析,帮助寻找值得进一步探索的岩石。火星车上还装备了一系列传感器监控天气与尘埃情况,还有一个测地雷达评估地下地质结构。

  新一代火星车上还装有一系列摄像头和一个麦克风,可捕捉火星车从进入、下降到着陆过程中的图像与声音。这些都是人类从未获取过的。此前火星任务的探测器曾携带过麦克风,但从未在火星表面真正使用过。

  “2020火星车”将运用装备的各种高端仪器,对火星进行细致入微的视觉、矿物和化学分析,深入了解火星车着陆点周边的。

  “‘2020火星项目’并没有假设火星上曾经存在生命。”“科学定义小组”组长、布朗大学地理科学教授杰克·马斯塔德说,“但是,基于‘好奇’号火星车最近的发现,火星过去存在生命看起来是可能的,我们应该开始寻找生命迹象的艰苦努力。”

  “无论我们将发现什么,对于了解地球上早期生命存在的,以及地外生命存在的可能性,我们都将取得意义重大的进展。”他说。

  据英国《每日邮报》15日报道,“2020火星车”造价高达15亿美元,其“天空起重机”着陆系统跟前辈“好奇”号火星车几乎一模一样,但经过两项升级,可以使“2020火星车”在更为崎岖不平的着陆点安全降落。

  美国帕萨德拉的NASA喷气推进实验室(JPL)“2020火星车”进入、降落和着陆项目首席科学家艾伦·陈说:“增加了所谓‘漫游触发装置’之后,我们可以确定降落伞在何处打开,而不仅仅是确定降落伞打开的速度。”

  据悉,“2020火星车”上安装的地形装置在降落过程中将分析俯瞰地面图像,并与预装地图相匹配,以确认哪些地点不适合降落。

  “火星车降落时,降落系统可以辨认它是否落向不安全的降落点,并将它调整到向安全地点降落。”艾伦·陈说,“有了这种功能,我们现在就能将不安全降落点区分出来,以往我们只能放弃一地区。同时,我们可以在距离科研目标点更近的地方降落,使火星车在降落后行驶更短的程。”

  据英国《每日邮报》15日报道,新一代火星车上还装有一系列摄像头和一个麦克风,可捕捉火星车从进入、下降到着陆过程中的图像与声音,这些都是人类从未获取过的。2008年,NASA“凤凰”号火星登陆车曾携带过麦克风,但从未在这个红色星球的表面真正使用过。

  摄像头和麦克风在火星车降落过程中捕捉到的图像和声音是极为有用的数据,可以帮助人类筹划未来的火星登陆。

  “从未有人看到过降落伞在火星大气层中打开时是什么样子。”NASA喷气推进实验室“2020火星登陆项目”飞行系统助理经理戴维·格鲁尔说,“因此(摄像头和麦克风)将提供很有价值的工程信息。”

  “这将为提供一个极好的机会首次听到火星上的声音,也将提供有用的工程信息。”NASA喷气推进实验室“2020火星登陆项目”副主任马特·华莱士说。

  此外,“2020火星车”装备了特殊的摄像头“MastCam”,它捕捉到的火星图像可以让人感到仿佛置身火星亲眼观察。

  据悉,“MastCam”镜头拥有3.6:1的放大倍率,可以在近距离拍摄1毫米大小的物体,也可以在100米之外拍摄大约3到4厘米的物体。

  据英国《每日邮报》15日报道,一项太空探索任务一旦通过NASA的初步确认,发射升空前必须经过四个阶段的严格审核,即“关键决定要点(KDP)”。

  据悉,第一阶段的审核涉及任务概念和设备要求等范畴,第二阶段的审核包括初步设计和技术开发,第三阶段的审核是最终设计和设备制造,第四阶段是设备组装、测试和发射。目前,“2020火星项目”正处于第三阶段的审核。

  “由于‘2020火星车’利用了‘好奇’号火星车的设计和部分闲置硬件,此项任务所需的大部分组件在第一和第二阶段就已经制造完成了。”“2020火星项目”的执行总裁乔治·塔,“随着第三阶段的审核结束,本项目将着手进行设备设计和新系统的制造,其他所需组件的设计和制造也将实施。”

  NASA太空技术项目董事会副董事詹姆斯·透说:“我们非常兴奋地看到,NASA太空技术项目跟人类探索和‘2020火星车’团队合作,展示我们采集火星大气以及将其丰富的二氧化碳为纯氧的能力。这项技术将为人类登陆火星铺平道,届时足够的氧气将为生命和火箭推进提供支持。”

  据悉,氧气设备将组装到“2020火星车”上,这是根据“好奇”号火星车相关设备改进的火星车实验室。

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